Muestran pruebas coronavirus pueden tener errores Muestran pruebas coronavirus pueden tener errores
PARÍS.- Tres de cada 10 pruebas diagnósticas de la Covid-19 arrojan falsos negativos, un error que no se debe a la falta de riesgos... Muestran pruebas coronavirus pueden tener errores

PARÍS.- Tres de cada 10 pruebas diagnósticas de la Covid-19 arrojan falsos negativos, un error que no se debe a la falta de riesgos de estas pruebas sino más bien a una técnica incorrecta.

En Francia, por ejemplo, una adolescente de 16 años falleció tras haber dado negativo dos veces, antes de ser declarada positiva.

“Estos falsos negativos se dan hasta el 30% de las veces”, indica James Gill, profesor honorario de la Warwick Medical School de Coventry, en Inglaterra.

“De los 100 pacientes diagnosticados, hay 30 que arrojan falsos negativos”, corrobora François Blanchecotte, presidente del Sindicato francés de laboratorios de análisis.

Pero la sensibilidad del test es altísima, “del 98% cuando se realiza correctamente”, subraya Blanchecotte. La técnica empleada, llamada RT-PCR, es un método de amplificación del material genético del virus.

El objetivo es ir a buscarlo en las secreciones del enfermo, por lo que la prueba se realiza introduciendo un hisopo (un palillo recubierto de algodón en su punta) en la nariz del paciente.

Pero para que esta sea eficaz, el hisopo “debe introducirse profundamente, no solo hasta la entrada de la nariz”, subraya el doctor Andrew Preston, de la Universidad inglesa de Bath.

Y es que el virus no está presente en todas las partes: hay que atravesar las fosas nasales hasta la parte superior de la faringe, pese a ser una solución desagradable para el paciente.

“Si el virus no está suficientemente presente en el hisopo, el resultado será negativo”, según Preston. En algunos países, la prueba se realiza en la boca. “Ahí también hay que ir hasta la parte posterior de la garganta”, agrega.

Otro factor de error es el momento en que se realiza la prueba. “La cantidad de virus varía según el paciente y según la fase de la infección”, explica el doctor Al Edwards, de la Universidad Inglesa de Reading.

“También con una técnica perfecta, un enfermo contagiado puede no dar positivo, por ejemplo en la fase de incubación o al final de la enfermedad, cuando gran parte del virus ya no está”, añade.

Ricardo Rosa

Periodista, labor que realizo desde 1970. He laborado en diferentes medios noticiosos (radio, televisión, periódicos impresos y digitales) tanto de Santiago como de Santo Domingo.

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