Miguel Cruz Tejada NUEVA YORK.- Después de años enfrentando críticas, pagando demandas por millares de dólares y bajo la lupa de grupo defensores de...

Miguel Cruz Tejada

NUEVA YORK.- Después de años enfrentando críticas, pagando demandas por millares de dólares y bajo la lupa de grupo defensores de derechos, la policía de la ciudad lanzó un programa piloto, que permitirá a sus agentes comenzar a trabajar con los sordos en las calles, cuarteles  y hogares, a los que tengan que acudir los oficiales que involucren a personas cPolicía de NY lanza programa para bregar con sordoson discapacidad auditiva.

Las demandas, una de ellas ganadas por una mujer sorda en Brooklyn que recibió $750.000 dólares, se originaron cuando policías que no dominan el lenguaje de señas (Sing Language), no pudieron comunicarse con algunos detenidos, leerle sus derechos Miranda y hasta pensar que tenían la intención de agredir a los policías, cuando levantaban sus manos para hablar con las señas.

El programa, tendrá una duración inicial de 12 semanas y será evaluado al final de esa fase, comenzando a ser implementando en cuarteles de tres distritos, donde reside una gran cantidad de personas con el problema.

Agentes de precintos en los barrios East  Village (Manhattan), Jackson Heitghts (Queens) y Staten Island, serán parte del ensayo.

Los oficiales usarán tabletas, en las que podrán abrir videos desde los cuales, intérpretes en lenguajes de señas, se comunicarán con los eventuales detenidos en custodia y servirán de intérpretes.

Iguales herramientas se usarán en los cuarteles y en cualquier escena a las que acudan los policías, donde sordos y sordas, sean víctimas o testigos de crímenes.

Las imágenes de los videos están en formato ASL y aunque ya muchos policías dominan el lenguaje de señas, la cantidad no es suficiente.

Entre los que padecen de esa afección, además de haber nacido con ello, se cuentan también muchos autistas, discapacitados con Síndrome de Down y otras enfermedades que afectan su audición.

“Este ha sido un problema de larga data. Ha sido un camino largo para incluso llegar a este punto,” dijo el abogado Antony Gemmell que representa la Organización de  Interés Público de Nueva York.

“Si la persona sorda necesita ayuda inmediata en la calle, ¿cómo interactúan con los agentes de policía?”, cuestionó el jurista.

La falta de recursos también hace que sea difícil para las personas sordas  informar de delitos y hubo casos de “gente que fue víctima de robos y abusados y los criminales están impunes, debido a la falta de agentes entrenados para hablar con los denunciantes. El comisionado de la policía, calificó de innovador el programa para los sordos y beneficioso para la comunidad no oyente, que ahora podrán  acceder a los servicios de la policía de Nueva York”, dijo la subcomisionada de la uniformada Susan Herman, en un comunicado.

“Obviamente es un emocionante e importante primer paso”, dijo el abogado. “Creo que al mismo tiempo hay una sensación de que tenemos que observar muy de cerca y esperar a ver qué pasa”.

 

Ricardo Rosa

Periodista, labor que realizo desde 1970. He laborado en diferentes medios noticiosos (radio, televisión, periódicos impresos y digitales) tanto de Santiago como de Santo Domingo.

%d bloggers like this: